Sunday, July 18, 2010

King of Kandahar on friends, enemies, and CIA connections

18 07 2010

Ahmed Wali CIA Karzai, brother of Afghan President Hamid CIA Karzai, is pictured in Kandahar.....,

Janis Mackey Frayer,

Jul. 2010

KANDAHAR, Afghanistan — The most powerful man in Kandahar is alone in his reception room with two mobile phones and a string of prayer beads pinched between his finger and thumb.

He rises to greet his visitors, shakes hands, and sits again with a slight sigh. He checks his very gold watch. Then, in keeping with some unspoken routine, Ahmed Wali Karzai begins a ritual discussion of weather and war as they both make Kandahar a harsh place this time of year.

“Mainly the Taliban want to have an address,” he explains from an armchair, “they want to show something this summer. To show they are still around. That is why there is a good need for a military operation.”

I ask him if the best way to beat an insurgency is to kill.

“You have to show muscles,” he says, with a fist pump. “You have to hit them hard, as hard as you can because they have no mercy for anyone.”

Karzai’s detractors might say the same of him. The indisputable don of Afghanistan’s hostile south, he has been called a lot of things: a drug profiteer, a thug, a warlord’s heavy who threatens critics (or worse). Karzai’s well-nurtured notoriety spawns a list of accusations that include paying off the Taliban to grease an empire built around convoys and private security with international contracts from countries like Canada.

There is also that business of the CIA and reports that Karzai, the younger half-brother of the country’s president, has been on the payroll for years in part to mount a U.S.-funded paramilitary force to kill Taliban....and market the thousands of tons of Heroin together with CIA....

Is any of it true?

“My problem is never a legal problem,” says Karzai. “It’s always a political problem … those international media, they are doing it for some political reason.”

In the assessment of one coalition official: “Nothing in Afghanistan is clean.”

Any attempt to reveal incriminating evidence against Ahmed Wali Karzai has so far failed. No government or intelligence agency has ever produced the smoking gun or least nobody has dared.

“There is always politics,” Karzai says of the accusations leveled against him.

“Everybody wants to be in front. Some people, they spread rumors, they stab you in the back.”

Karzai is a ‘fixer’. In Kandahar, that can mean a lot of things.

What has been proven over years is that real power in Afghanistan is less a function of government or public service than a spoil of private fiefdom. Guns, money, and control of foreign support are the true benchmarks. To that end, Ahmed Wali Karzai is unstoppable and NATO has no choice but to need him.

In diplomatic circles and among the military leadership here, the younger Karzai and his unanswered questions are distilled to the initials ‘AWK’ and words like ‘issue’ or ‘problem’.

“AWK is a concern,” sighed a diplomat, “but he is a fact of life.”

It is an open secret that the international community would like Hamid Karzai to rein him in. AWK is said to be a common worry of the U.S. president and other foreign sponsors whose countries bear the financial and human costs of the war.

Karzai the president dismisses any criticism of his brother as baseless, but at times does so at a cost to his own credibility.

“It is hard to listen to one and look at the other and be convinced of a virtuous leader,” a senior official told me. When most people are asked about AWK, their opinions are shared in hushed voices on the condition they will not be named.

Among Afghans, Ahmed Wali Karzai is regarded with complementary doses of respect and fear.

On the day I visit his home, men with long beards and hard stares sit quietly in the unofficial waiting room. Their shoes — I count 37 pairs — are parked neatly at the steps near the door. They wait with their concerns and needs on the blue-carpeted floor until fate might yield the chance to see him. Karzai is a ‘fixer’. In Kandahar, that can mean a lot of things.

“I’m very close to the people, the tribes,” says Karzai. “I earn it. I work hard… this is the major thing that I am doing is to keep these things… calm.”

The Karzai hold on Afghans is firm. His control of for-hire security businesses has effectively created a private army that has thwarted the growth of a viable Afghan National Police force.

While patrolling the muddy warrens of a Kandahar neighborhood, Canadian soldiers walked past the funeral of a young man shot dead that day in the market.

Through an interpreter a group of male relatives said he was “killed by one of AWK’s men.” They told the story of armed security guards looking to settle a score, and that their cousin was hit with a stray bullet.

Will they go to police? No, it’s AWK, they said. They seemed shocked both by the suggestion they would utter a word and that police would actually listen.

Collaborating with Ahmed Wali Karzai is among NATO’s bigger gambles in the south. Yet now, more than ever, he is crucial to the mission if it hopes to win anything close to stability in Kandahar.

In a report titled ‘Politics and Power in Kandahar’, the Institute for the Study of War ( concluded that, “Ahmed Wali Karzai’s influence over Kandahar is the central obstacle to any of ISAF’s governance objectives, and a consistent policy for dealing with him must be a central element of any new strategy.”

Its author, Carl Forsberg, went on to predict that Karzai’s behavior and waning popularity among locals will only stir the sort of unrest and vacuum that allows space for the Taliban to exist.

Sources hint that Karzai and the need to remodel him form part of the reason why military operations slated for the summer are now effectively delayed until September.

There has been an off-the-cuff comparison to the prohibition era of 1930s America, where family cartels thrived on illicit trade and then looked to polish their image to the veneered appearance of legitimacy.

It is a trickier venture in Afghanistan. Yet it appears Ahmed Wali Karzai now sees himself as a dean of tribal dynamics and unofficial envoy to international players.

“We are winning,” Karzai says, with an emphasis on the inclusive. “Taliban is no longer a movement that can threaten the stability of Afghanistan. They can create problems. But I’m not worried sitting in Kandahar with my family that the Taliban will take over.”

(He claims nine assassination attempts against him in the past three years.)

In our interview that stretched nearly an hour, Karzai commended Canada for its efforts, and for bearing the challenges of serving in “the capital of Taliban and Al-CIAda.” He raves especially about Brig.-Gen. Jon Vance, who has returned as Commander of Canadian Forces for a few months.

“I really hope to see General Vance,” he says, “maybe he will come for lunch.”

I asked Karzai if 2011 was too early for Canadian troops to be leaving Afghanistan. He explained that with 30,000 American troops here now it is no longer the concern of numbers that it was in 2006. Still, he believes it sends the wrong message about commitment, and the Taliban benefits.

“It’s up to them,” Karzai says of Canada’s political decision-makers. “If they know the war is over they can leave. The war is still going on. War is still happening.”

According to some estimates, the war has meant a billion dollar commercial network for the Karzai family through businesses dealing in food, fuel, construction, and security. Canada has one of his firms on contract to guard the Dahla Dam project.

As for being a paid operative of the CIA, Karzai never flatly denies the allegation. He says he meets with everyone — Americans, British, Iranians, Pakistanis, Indians, Dutch.

“We are partners in this war, you know,” he says. “I didn’t sign a paper with a contract that I work for this agency or this person or this organization. I met with your Special Forces, I met with your military, I met with your generals. Can someone accuse me tomorrow that I was working for the Canadians?”

At the end of our discussion, Ahmed Wali Karzai wished us well. His next guests were already waiting on the couch. He checked his very gold watch and shifted his attention. We left Karzai’s villa, walking past the barefoot men still waiting, and returned to the weather and war that make Kandahar a harsh place this time of year....

Des membres du gouvernement afghan, dirigé par le président
Hamid Karzai, sont des agents et des informateurs à la solde de la CIA....

Les révélations ont débuté le 25 août lorsque des correspondants
chevronnés du Times, Dexter Filkins et Mark Mazzetti, ont rapporté qu’un
proche conseiller de Karzai qui est accusé de corruption, Mohammed Zia
Salehdi, avait été à la solde de la CIA durant de « nombreuses années ».

L’information a été fournie par des sources anonymes « à Kaboul et à
Washington », suggérant qu’elle émanait de hauts rangs de l’armée, voire
même du gouvernement Obama.

Deux jours plus tard, le Washington Post citait d’autres sources
américaines alléguant que la « CIA effectue des paiements secrets à
plusieurs membres du gouvernement Karzai ».

Le Post déclarait : « La CIA continue les paiements malgré la
préoccupation de soutenir ainsi des responsables corrompus et de miner
les efforts entrepris pour sevrer la dépendance des Afghans de sources
secrètes de revenu ou de corruption ».

Mohammed Zia Salehi, qui est le chef de l’administration du Conseil de
la sécurité nationale de l’Afghanistan, se trouve au centre d’une
controverse entre Washington et Karzai.

En juillet, il avait été interpellé par une unité d’enquête
anti-corruption créée par les Etats-Unis.

Des écoutes téléphoniques auraient relevé qu’il avait réclamé pour son
fils une voiture d’une valeur de 10 000 dollars US comme prix à payer en
échange de son aide pour stopper une enquête sur une société de
transferts d’argent, la New Ansari.

Le président Karzai était intervenu pour annuler l’interpellation en
l’espace de sept heures et faire libérer Salehi.

Karzai avait également bloqué toute tentative d’arrêter des responsables
hauts placés de New Ansari.

Toute enquête concernant cette société est clairement contrée par une
section significative de l’establishment afghan liée au gouvernement

New Ansari est accusé de transférer chaque année des centaines de
millions de dollars en liquide hors d’Afghanistan pour le compte des
seigneurs de guerre, des responsables gouvernementaux et des trafiquants
de drogue.

Un responsable des services de douanes des Emirats arabes unis a dit
qu’un milliard de dollars en espèces était entré dans cet Etat, rien que
l’année dernière.

« De nombreux responsables afghans disposent de
résidences secondaires » à Abou Dhabi et Dubaï « et vivent dans un luxe
splendide ».

Depuis 2001, les sommes d’argent qui ont été pillées de « l’aide
internationale » expédiée en Afghanistan se chiffrent en dizaines de

De vastes sommes semblent également avoir tout simplement été octroyées
par la CIA comme paiements et pots-de-vin.

Le 29 août, les services de Karzai ont dénoncé les allégations selon
lesquelles la CIA comptait une grande partie de son gouvernement sur sa
liste de paie comme étant « des allégations dénuées de fondement » et
susceptibles « d’avoir un impact négatif sur l’alliance contre le
terrorisme » et qui « entachaient la réputation des dirigeants afghans
». Il n’y a cependant pas de raisons de douter de la véracité des

Les opérations que mène la CIA en Afghanistan remontent aux années 1970
et 1980, lorsqu’elle finançait et armait les groupes islamistes qui
combattaient l’occupation du pays par l’armée soviétique.

Plusieurs années avant les événements du 11-Septembre, des agents de la
CIA étaient de retour en Afghanistan, soudoyant divers seigneurs de
guerre pour qu’ils soutiennent l’invasion américaine.

En 2001, Mohammed Zia Salehi était le porte-parole de l’un des seigneurs
de guerre anti-Talibans les plus puissants et les plus sanguinaires,
Abdul Rashid Dostum, qui acceptait ouvertement l’argent du gouvernement
américain. Les agents de la CIA ont travaillé avec sa milice durant
l’invasion dans le but d’écraser les forces talibanes dans le Nord de
l’Afghanistan et ont participé au meurtre de sang-froid de milliers de
prisonniers talibans.

Karzai fut choisi comme président sur la base des liens qu’il entretient
depuis des décennies avec des agences américaines de renseignement.

Le responsable américain avec lequel Karzai entretient les relations les
plus étroites est l’actuel chef de l’antenne de la CIA, connu sous le
nom de « Spider ».

Tous deux travaillent ensemble depuis l’époque d’avant l’invasion de 2001.

Une question évidente est le rôle qu’ont joué la CIA et les nombreux
Afghans à sa solde lors du trucage flagrant des élections
présidentielles de 2009, qui ont remis Karzai au pouvoir.

Selon le Wall Street Journal, l’importance du chef de l’antenne de la
CIA et les liens étroits avec Karzai ont suscité une opposition de la
part de l’ambassade des Etats-Unis et du Département d’Etat, mais en
début d’année Obama est passé outre.

Un motif probable pour les récentes fuites est de provoquer un
remaniement du gouvernement afghan, impliquant peut-être quelques procès
médiatisés de responsables corrompus.

La Maison Blanche et l’armée américaine imputent de plus en plus le
soutien grandissant pour le mouvement de résistance mené par les
Talibans et le nombre fortement en augmentation des victimes des
Etats-Unis et de l’OTAN à l’animosité et au mépris ressentis par la
population à l’égard du gouvernement Karzai.

Les soldats américains tués sont de plus en plus nombreux.

Signe de l’inquiétude qui règne au sein des cercles politiques et
militaires américains ;
L’Institut pour les Etudes de guerre a déclaré dans un récent rapport
sur la situation existant dans la grande ville méridionale de Kandahar «
que la population considère les institutions gouvernementales comme
prédatrices et illégitimes, et représentant les intérêts des hommes
d’influence, plutôt que ceux de la population ».

Kandahar est essentiellement dirigé par le demi-frère de Karzai, Ahmed
Wali Karzai, qui a été publiquement accusé à la fois de présider un
massif cartel de la drogue et d’être à la solde de la CIA. Le frère aîné
de Karzai, Mahmoud, qui possède la nationalité américaine, est devenu
l’un des hommes les plus riches du pays avec ses concessions pour Toyota
et les contrats alloués par le gouvernement dans l’industrie du ciment.

Les révélations de la CIA soulignent le caractère cynique de la
propagande américaine, utilisée depuis 2001 pour justifier la guerre.

Des individus vénaux, qui acceptent des paiements d’une puissance
étrangère d’occupation et pillent le pays sont dépeints comme les
représentants d’un futur Afghanistan démocratique.

Les Afghans qui s’opposent à l’occupation et qui luttent pour la
libération du pays sont, eux, qualifiés de terroristes et sont tués par
dizaines de milliers, traqués par 150 000 soldats étrangers .

PS. Suite au numéro 213 de LIESI traitant des dessous de la guerre
engagée par les Etats-Unis contre les Talibans d’Afghanistan, voici une
information complémentaire et enrichissante. Grâce aux manœuvres des
Américains et des Britanniques, l’Afghanistan est maintenant le premier
producteur mondial de l’opium.

Ce n’est pas la seule prouesse : aujourd’hui l’Afghanistan a également
dépassé le Maroc comme premier producteur de haschich.

Ces informations furent publiées le 21 mars 2010 par le New York Times
sous le titre : « Les Etats-Unis deviennent aveugles envers l’opium de
Marjah ». La grande lessiveuse qu’est Wall Street en a profité